向天湖位於苗栗縣南庄鄉東河村,亦稱「仰天湖」,海拔七三八公尺,因地勢較高,每逢冬春之際,常霧氣瀰漫,白雲縹緲,有如人間仙境,盆地內梯田廣布,周圍杉林、雜木、桂竹林立,綠意盎然 。東南隔光天高山稜脈與鹿場為鄰,西南邊接連蓬萊村,西北面山下是南江村、東河村。其盆地底部,相傳百年前,是一處湖泊,湖中魚類繁生, 以前人見該湖仰向天空,而取名「向天湖」。
後因大東河支流向源頭侵蝕,湖水流失,但卻留下肥沃的土壤, 移居此地的原住民,藉此耕地。近年政府將溪谷築堤儲水, 向天湖又回復舊觀。同時也興建賽夏博物館,配合觀光需求,許多原住民也在此販售農產品,如當季水果、蜂蜜、小米酒、麻薯等等,都得到遊客的喜愛。

話說賽夏族原住民過去受到漢人壓力向山區拓墾,活動空間縮小,固有文化消失得很快,目前兩年一度的矮靈祭, 可說是最原始、完整的民俗祭典,也是賽夏文化保持最完整的。

兩年一度的矮靈祭典,賽夏人叫這矮靈祭典叫做「巴斯答隘」,時間在農曆的十月,每兩年舉辦一次小祭,每十年舉辦一次大祭,每到這時候,外地的族人都會趕回來,以最虔敬的心慶祝祭典。

矮靈祭的由來:相傳在很久以前,有一群居住在Maybalay山半山腰岩洞內的族人,身高雖僅有三尺,但臂力強,且擅長巫術,所以賽夏族人很怕他們;不過,由於矮人能歌善舞,所以賽夏族人每年到了稻栗收穫舉行祭典時,都會邀請矮人一同唱歌跳舞。

只是,矮人在歌舞之餘,經常藉機侵犯夏賽族的婦女,而矮人又善於隱身之術,所以賽夏人不易查到證據,往往在祭典過後,才發現有許多賽夏族婦女都懷孕了。因此,更加深賽夏族人對於矮人的怨恨。直到賽夏族人已忍無可忍了,於是設法藉由一次祭典,暗中把矮人回途時,常爬上去休息樹先砍斷一半,再用泥將樹的缺口遮掩起來。就在爬到樹上休息矮人們都來不及反應時,樹便瞬間倒下,矮人們都跌落深谷內淹死,只有兩個矮人倖免於難。這兩位矮人雖知是賽夏族人設計害了她們,但人單勢薄也無可奈何,乃決定往東方離去,離開前,還將祭歌與舞步教授給賽夏族人。

賽夏族人雖然設計成功,內心卻感到不安,於是就開始祭祀矮人,安撫其靈魂,以解彼此的仇恨。以後在秋收之後的月圓夜裡,賽夏族人不斷的唱歌跳舞,並誠心邀請矮靈歸來,再與賽夏族人同樂,並在歌聲中請求矮靈的原諒與賜福。矮靈祭原是每年舉行一次,大約在農曆十月十五日進行,後遂改為每兩年舉行一小祭,每十年舉行一大祭。


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